‘Als we ons laten leiden door angst, komt er niets van de grond’

Thijs van der Putten

Ondanks de maatwerk preventieschermen, ontvangstrecepties en het ombouwen van het Feyenoord stadion, gaat het niet goed bij VDP Events. ,,Het wegvallen van de grote beurzen en evenementen slaat een gat in onze planning,’’ vertelt Thijs van der Putten. ,,Ik zie de toekomst somber in.’’

Tekst en beeld: Daniëlle Verweij

Het bloeiende bedrijf uit Nieuwerbrug is in een half jaar tijd bijna volledig stilgelegd. ,,Natuurlijk doen we de preventiewanden, receptiebalies en andere op maat gemaakte preventiemeubels en schermen. En als het moet, leveren we die ook heel snel. Om ondernemers snel te kunnen helpen in deze moeilijke tijd. Maar de reguliere omzet is nog heel ver weg. Een opleving voor de komende maanden voorzie ik ook niet.’’
Het is een trieste constatering. Zeker wanneer de directeur tijdens de rondleiding door het bedrijf zijn enthousiasme voor zijn vak toont. Oprecht trots toont hij de magazijnen waar de grote voorraden vloeren, beursstands, meubilair en aanverwante artikelen en machines zijn opgeslagen. Ook de ruime werkplaats met nieuwe machines waar werkelijk alles op maat kan worden gemaakt, is indrukwekkend. Tussen het gedreven ondernemersenthousiasme en trots op het bedrijf is er echter altijd die wrange onderlaag merkbaar.

“Je kan beter in de RAI of Jaarbeurs rondlopen dan met elkaar in het vliegtuig of trein zitten. Die tegenstrijdigheid vind ik heel lastig te begrijpen.”

De bomvolle planning van 2020 hangt als stille getuige nog aan het prikbord op kantoor. En de planning voor 2021 is nog heel onzeker. ,,Grotere evenementen voor volgend jaar worden nu ook afgelast. Daar gaat altijd een maandenlange voorbereiding aan vooraf en organisaties durven het niet aan. Zo is een groot sportevenement waar wij de vloeren aan leveren al verschoven naar 2022. Ik begrijp het ook wel, je gaat als organisatie niet tonnen investeren als je niet zeker weet of het door kan gaan.’’
De angst die als een dominosteen de branche stillegt, is volgens Thijs een slechte raadgever. ,,Die emotionele angst begrijp ik wel, maar het werkt aanstekelijk. Als een paar bedrijven hun deelname aan een beurs intrekken, volgt de rest ook.’’
Terwijl beurzen nu juist in enorm grote hallen worden gehouden, plekken die veel ruimte hebben om publiek te spreiden. ,,Je kan beter in de RAI of Jaarbeurs rondlopen dan met elkaar in het vliegtuig of trein zitten. Die tegenstrijdigheid vind ik heel lastig te begrijpen.’’
Die grote hoeveelheid aan meters zouden volgens Thijs moeten worden aangegrepen om de evenementenbranche weer een positieve wending te geven. ,,Maar alleen als je dat met elkaar doet, lukt het.’’

Thijs hoopt dat ook dat er een economisch tegengeluid komt. ,,Dit kan niet veel langer zo doorgaan. Ik hoop dat er ondernemers opstaan die ballen tonen. Er kan echt heel veel georganiseerd worden binnen de geldende maatregelen. Met elkaar kunnen we het tij keren en in mogelijkheden denken. Maar daarvoor moet je wel de handen ineenslaan. Als we ons laten leiden door angst, komt er niets van de grond. Sterker nog, dan vallen echt alle bedrijven in onze branche om zoals nu al om ons heen gebeurt.’’

Op heel voorzichtige en kleine schaal wordt VDP Events mondjesmaat ingezet. ,,Kleine buitenevenementen of een compacte stand in Ahoy. We leggen vlondervloeren of tapijttegels bij activiteiten die wel doorgaan. Maar het is echt minimaal. Zelfs de Christmas Fair bij Kasteel De Haar, een buitenevenement eind november, is afgeblazen.’’

VDP Events telt elf vaste medewerkers en dertig à veertig oproepkrachten. ,,Het minimale aantal opdrachten geven ons toch nog wat werk. Dat voelt fijn. Maar een aantal van de collega’s zijn al ander werk gaan doen omdat de situatie te lang voortduurt.’’

Met geen enkel zicht op verbetering van de beurs- en evenementenmarkt is het voor Thijs een dagelijkse pijniging. ,,Het bedrijf dat mijn vader 34 jaar geleden is gestart en dat heel goed liep, brokkelt in een paar maanden tijd af. Dat is heel zuur.’’ 

Op de vraag ‘hoe nu verder’ heeft Thijs geen antwoord. ,,We doen er alles aan om met andere diensten toch nog omzet te krijgen. Maar onze hoofdpijler is compleet weggevallen. Iets anders gaan doen op dit op te vangen, is er niet. Positief blijven zit in ons bloed maar daar redden we het nu ook niet mee.’’

Over deze ondernemer

Naam bedrijf: De Bree 24, 2415 BG
Adres:
Nieuwerbrug aan den Rijn
E-mail:
info@vdpevents.nl
Website:
https://vdpevents.nl/

Delen