Tegenslag wordt kans: geluidswerende, luxe erfafscheidingen

Etiënne van Zanten – ZenFence

Geluidswerende, luxe erfafscheidingen. Een primeur die recent door de Woerdense ondernemer Etiënne van Zanten werd gelanceerd. Bij de pakken neer gaan zitten nadat zijn branche in een noodstop tot stilstand kwam, was geen optie. Gedreven creëerde de vindingrijke ondernemer een uniek nieuw product met ongekende mogelijkheden. ‘Tegenslagen leiden tot creativiteit en oplossingen’: ZenFence is er een sprekend voorbeeld van.

Etiënne van Zanten – ZenFence

Tekst en beeld: Daniëlle Verweij

Van een inktzwart scenario tóch de moed en het doorzettingsvermogen vinden om een nieuwe onderneming uit de grond te stampen. Dat de coronacrisis richtingbepalend geweest is, is een feit.
‘Dit gaat nog heel lang duren’, realiseerde ondernemer Etiënne van Zanten zich in de zomer van 2020. Hij zag zijn florerende standbouwbedrijf HVZ binnen enkele weken transformeren richting een dieptepunt. Van tientallen beurzen per jaar, door heel Europa, tot een compleet lege planning. Van twintig medewerkers en zzpers tot één. ,,We vielen hard naar beneden,’’ blikt Van Zanten terug. ,,We zitten in de branche waar harde klappen vallen. Een onwerkelijke en moeilijke situatie.’’

Toekomst

Het in 1985 door zijn vader opgerichte en door Etiënne uitgebouwde HVZ standbouw kwam in korte tijd compleet tot stilstand. De schrik nog niet helemaal te boven, weet Etiënne zijn vizier toch op de toekomst te richten. ,,De beurzen zijn nog ver weg. Ik schat in dat pas medio 2022 de eerste beurzen weer voorzichtig georganiseerd kunnen worden. Met dat gegeven in gedachten moest het roer om. Al die tijd stilzitten, zonder uitdagingen, past niet bij mij.’’
Tal van gedachten, plannen, producten en branches passeerden de revue. ,,Daar heb ik tijd voor genomen. Ik wilde heel doordacht een nieuwe kant op. Specialisme, een mooi product creëren maar vooral ook iets nieuws dat nog niet bestaat. En niet conjunctuurgevoelig. Ik ben op zoek gegaan naar de niches. Bovendien had ik als grote voorwaarde dat het bij mij moest passen.’’
In de standbouw vormt het creatieve denkproces altijd de basis voor een geslaagd eindproduct: een beursstand die aantrekkelijk is voor bezoekers. Dankzij deze inventiviteit en scheppend vermogen kwam Etiënne tot een primeur: ZenFence. Stijlvolle erfafscheidingen die geluidswerend zijn. Een niche met grote potentie zag het levenslicht.

“En natuurlijk heb je ook nog een factor geluk nodig. Als alles op z’n plek valt komt er na al die tijd weer wat wind in de zeilen.”

Onderzoek

Doordacht ging Van Zanten aan de slag. ,,Er was veel onderzoek voor nodig. Zeker omdat ik altijd voor kwaliteit ga én ook nog eens circulaire eisen heb. Tal van materialen, producenten en proefmodellen zijn de revue gepasseerd. Als een Willy Wortel ging ik aan de slag.’’ Bij zijn woning aan Rietveld staat het resultaat van maandenlange inzet: sierlijke erfafscheidingen in een aantal variaties. Strakke stalen wanden al dan niet afgewerkt met stijlvolle houten panelen: het elegante resultaat van het creatieve brein van Van Zanten. ,,De basis wordt gevormd door twee geprofileerde geluidsisolerende stalen platen met daarin isolatie. De wanden zijn standaard uitgevoerd met een robuuste frame constructie met een minimalistische uitstraling. De zwarte kleur is standaard maar alle kleuren zijn mogelijk. Eigenlijk zijn de panelen zó al mooi, maar er zijn verschillende afwerkingen mogelijk. Voor de houten afwerking heb ik gekozen voor thermisch gemodificeerd hout. Dit hout is met hitte behandeld, een milieuvriendelijk proces, en daardoor onderhoudsvrij. En dan is er nog keuze in verticale, horizontale, brede of smallen houten uitvoeringen.’’ De patronen zijn doorlopend, zonder onderbreking van palen. Dergelijke houten panelen worden ook steeds vaker ingezet als gevelbekleding; facades, om woningen en bedrijfspanden te verfraaien.

Geluidsoverlast

Functionaliteit en esthetiek ontmoeten elkaar in de luxe wanden; het woord ‘schutting’ zou echt afbreuk doen aan het product. De strakke panelen worden stevig in de grond verankerd. ,,De fundering bestaat afhankelijk van de grondsoort uit betonversterkte staanders, tril- of schroefelementen,’’ verduidelijkt Van Zanten.
Rust, privacy en veiligheid vormen het fundament van ZenFence; de naam zegt het al. ,,We leven in een drukbevolkt land. Overal is in meer of mindere mate geluidsoverlast. In een woonwijk hoor je de buren praten of kinderen op een trampoline spelen. Elders hebben mensen last van drukke wegen, een spoorweg of installaties als warmtepompen en airco’s. ZenFence zorgt ervoor dat de buitenomgeving weer rustgevend wordt. Het omgevingsgeluid wordt met ruim tien decibel gereduceerd, dat is echt heel flink.’’
Na de recente lancering van de website komen de eerste aanvragen van belangstellenden binnen. ,,Een nieuwe onderneming is écht een nieuw begin. Dat er interesse is, geeft echt vernieuwde energie. Met de lente in zicht, hoop ik de komende maanden mijn handen vol te hebben aan het plaatsen.’’

Geluk

Ondertussen runt Etiënne ook HVZ nog met één laatste collega. ,,Vrijwel alles doe ik nu zelf, van werkvoorbereiding tot administratie. Als er straks weer beurzen worden gehouden, weet ik zeker dat mijn vaste klantenkring terugkeert. Onzeker is hoeveel werk er dan nog te doen zal zijn in de beurzenbranche.’’
Het is afwachten wat de toekomst brengt maar voor nu heeft Etiënne van Zanten vooral veel zin in de werkzaamheden voor ZenFence. ,,Er was paniek, er kwam overzicht en daarna kwam de nieuwe uitdaging,’’ stelt de ondernemer terugblikkend. ,,En natuurlijk heb je ook nog een factor geluk nodig. Als alles op z’n plek valt komt er na al die tijd weer wat wind in de zeilen.”

Over deze ondernemer

Naam bedrijf: Zen Fence geluidsscherm
Adres:
Industrieweg 5, 3442 AE Woerden
E-mail:
info@zenfence.nl
Website: zenfence.nl

Delen