Ondanks misère en uitzichtloosheid gaan we dóór

Buitenplaats Kameryck, Mark Haagen

Verdriet, onmacht en teleurstelling vechten om voorrang bij Mark Haagen, directeur van Buitenplaats Kameryck. ,,En tóch komen we hier uit,’’ zegt Haagen vastberaden. ,,Kameryck is een prachtig bedrijf en wij als team zijn een familie. Ook zonder enig perspectief houden wij vol. De zon gaat echt weer een keer schijnen.’’

Mark Haagen Kameryck

Tekst en beeld: Daniëlle Verweij

Lopend door de weilanden met zijn hond probeert Mark Haagen zijn hoofd leeg te maken. Het uitzicht op de keurig onderhouden buitenplaats met restaurant, terrassen, zalen, kinderboerderij, veldhuysjes, de plas en buitensportfaciliteiten midden in de Kamerikse polder maken hem trots én strijdvaardig. Ondanks de onstuimige omstandigheden. ,,Dan sta ik daar even te turen, wetende dat er een prachtig en rendabel bedrijf staat. Een plek waar gasten zo veel plezierige momenten hebben beleefd en hopelijk weer gaan beleven. Dan realiseer ik mij eens te meer ‘dit màg ik niet verloren laten gaan’. Ik moet blijven vechten.’’

Rouw

Menigeen zal z’n hoofd laten hangen na de beproevingen die Mark Haagen moest doorstaan én waar hij nog steeds dagelijks mee worstelt.
De eerste lockdown in het voorjaar, de zomermaanden waarin met talloze initiatieven een fractie van de reguliere omzet werd gedraaid en nu, de tweede lockdown die alweer twee maanden duurt. De meest zwarte dag was echter 30 juni, de dag dat mede-oprichter, directeur en vriend Hans Voorn overleed. Het dompelde het team van Kameryck in diepe rouw.
Ergens werd met veel doorzettingsvermogen de kracht hervonden om tóch door te gaan, nieuwe initiatieven en projecten te starten.
In het persoonlijke leven van Mark Haagen kwam daar nog een scheiding en als gevolg daarvan een verhuizing bij. ,,Ik zou bijna zeggen dat ik dit jaar snel wil vergeten maar nare tijden brengen ook iets. Hoewel ik nu nog niet kan duiden wat precies.’’

“Ik zou bijna zeggen dat ik dit jaar snel wil vergeten maar nare tijden brengen ook iets. Hoewel ik nu nog niet kan duiden wat precies.”

Vergaderhuysjes

Dankzij het trouwe en hechte team weet Haagen zich te vermannen en door te gaan. ,,Mijn werk is mijn hobby. Het is fantastisch wat we hier doen en wat we samen door de jaren heen hebben neergezet. De enige manier om door deze ellende heen te komen, is het samen te ondergaan. Bij het afscheid van Hans bleek eens te meer hoe hecht wij zijn. Kameryck is een familie, zo voelt het oprecht. Onze kracht ligt in het ‘samen’.’’
Als voorbeeld geeft hij dat iedereen zijn offer heeft gebracht in het aantal contracturen en dus in salaris. ,,Zonder morren leverde iedereen een dag in. Omdat het besef er is dat dit nodig is om enigszins het hoofd boven water te houden.’’
Maar ook talloze nieuwe initiatieven werden gezamenlijk ontplooid zodat Buitenplaats Kameryck door kan blijven draaien. ,,Er is zo veel werk verricht de afgelopen maanden. We hebben de vergaderhuysjes geïntroduceerd voor coronaproof thuiswerken, vergaderen of private dining. De webshop stond razendsnel online. Het bezorgen en afhalen van lunches en diners draait echt goed. Ook de Pitch&Putt, voetgolf en coffee-to-go gaan door. We hebben stamppotten-afhaal georganiseerd,’’ somt Haagen op. ,,En natuurlijk hebben we alles aan onderhoud aangepakt en bijgehouden. Er wordt echt nog steeds heel hard gewerkt hier.’’

Doolhof

Ook bij de kinderboerderij, sinds begin 2020 onderdeel van Buitenplaats Kameryck, zijn veel klussen geklaard. ,,Deze zomer hebben we zelf een doolhof van 27 bij 27 meter gebouwd, als extra attractie. Ook zijn er pony’s en geiten bijgekomen, huisjes en hokken opgeknapt. De uitkijktoren volgt nog. Om het aanbod compleet te maken, gaan we een twee kilometer lang blotevoetenpad aanleggen. Een mooie route met loopbruggetjes en een trekpontje om de pracht van het Groene Hart te laten zien.’’

Containerbegrip

Dat de horeca voor de tweede lange periode de deuren dicht moet houden, vindt Haagen nog steeds paradoxaal. ,,Horeca is een containerbegrip geworden. Het ene bedrijf is het andere niet. Ik vind dat de horeca het had verdiend om te differentiëren. Zeker na alle moeite die er is gedaan om de regels te kunnen naleven. Wij beschikken over veel ruimte, dat is nu een groot goed. In de tijd dat we open mochten, hebben we bewezen dit ook veilig kan. Wij letten op, houden ons aan alle regels én houden toezicht dat gasten dat ook doen. Veiliger kan niet. Nu de besmettingen weer enorm toenemen, met name in bedrijven en thuis, ben ik ervan overtuigd dat een gecontroleerde omgeving zoals hier een betere plek is om te verblijven. Vergaderen of met elkaar eten is hier echt veiliger dan in kantines, huiskamers en vergaderkamers elders. Daarom vind ik de horecasluiting frustrerend, het geeft een onmachtig gevoel.’’

Shared dining

In deze tijd zou het ene na het andere uitbundige kerstdiner, feestelijke brunch, gezellige bedrijfsfeestje of warme familieborrel moeten plaatsvinden bij Buitenplaats Kameryck. ,,We krijgen gelukkig veel respons op de kerstbrunches en -diners die in het teken staan van ‘shared dining’. Allemaal heerlijke gerechten om met elkaar te delen. Natuurlijk worden die gratis thuisgebracht. Ook de uitgebreide keuze in kerstpakketten met eigen producten en die van lokale leveranciers vallen in de smaak bij zowel bedrijven als particulieren.’’ 

Bestuur

Na het overlijden van Hans Voorn stond Mark Haagen er alleen voor. ,,Naast het gemis en het verdriet voelt het ook eenzaam. Alleen eindverantwoordelijk zijn, belangrijke besluiten nemen en dan ook nog in zo’n ongekend lastige tijd. Hans en ik waren een twee-eenheid en dat gemis voel ik dagelijks. Dat zal moeten slijten. Om toch te kunnen sparren en advies in te winnen, heb ik drie adviseurs gevonden die een bestuur vormen. Zij kijken over mijn schouder mee en geven raad.’’

Kerstborrel

Vanavond is de jaarlijkse kerstborrel waaraan alle collega’s deelnemen. Iedereen aan z’n eigen keukentafel maar online toch samen. ,,Met een fijn borrelpakket binnen handbereik. Meer kan nu niet. Maar ook op deze bijzondere manier zullen we samen terugblikken om een bewogen jaar met tegenslagen en verdriet én op onze verbondenheid en strijdkracht. Want ondanks de misère en soms uitzichtloosheid kijk ik met heel veel vertrouwen uit naar volgend jaar,’’ besluit Haagen.

Over deze ondernemer

Naam bedrijf: Buitenplaats Kameryck
Adres:
Oortjespad 3, 3471 HD Kamerik
E-mail:
sales@kameryck.nl
Website:
kameryck.nl

Delen